EL MAGLEV: El Aerogenerador Magnético Superpoderoso

Traducido por Daniel Sala

La energía renovable generada por el viento ha conseguido mucha atención y respaldo en los
últimos años, pero a menudo se critica por su bajo rendimiento y falta de fiabilidad. Pero ahora, ha
salido un aerogenerador de alta potencia que puede que sea justo lo que la industria de las energías renovables necesite. El aerogenerador MagLev, fue descubierto por primera vez en la exposición Wind Power Asia (Pekín), lleva la tecnología eólica al siguiente nivel con la levitación magnética.

La levitación magnética es un sistema altamente eficaz para la energía eólica. Así es como
funciona: las aspas de orientación vertical del aerogenerador están suspendidos en el aire sobre la base de la máquina, sustituyendo la necesidad de los cojinetes de bolas. La turbina emplea imanes permanentes ­­ – no electroimanes – por tanto no requiere de la electricidad para funcionar. El sistema de imán permanente utiliza imanes de neodimio (imanes de tierras raras) y no hay pérdidas de energía por la fricción. Esto también ayuda a reducir los costes de mantenimiento y aumenta la vida útil del generador.
Los aerogeneradores MagLev tienen varias ventajas sobre los aerogeneradores convencionales. Por ejemplo, pueden aprovechar vientos con velocidades iniciales tan bajos como 1,5 metros por
segundo (m/s). Además, podrían operar en vientos que excedan los 40 m/s. Actualmente, los
aerogeneradores convencionales más grandes del mundo solo generan cinco megavatios de
potencia. Sin embargo, un aerogenerador MagLev grande sería capaz de producir un gigavatio de
energía limpia, lo suficiente como para suministrar energía a unos 750.000 hogares. También
aumentaría la capacidad de generación un 20% en contraposición a los aerogeneradores
convencionales y reduciría los costes operativos un 50%. ¡Si todo esto fuera poco, las turbinas
eólicas MagLev estarán operativos alrededor de unos 500 años!
El 5 de noviembre 2007, en el centro de China, comenzó la construcción del centro de producción
más grande del mundo de turbinas eólicas MagLev. Zhongke Hengyuan Energy Technology ha
invertido 400 millones de yuanes en construir esta instalación, y que producirá aerogeneradores
MagLev con capacidades desde los 400 a los 5.000 vatios. En los EEUU, MagLev Wind
Turbine Technologies, con sede en Arizona, fabricará estas turbinas. Dirigido por el investigador de las energías renovables de muchos años, Ed Mazur, la empresa afirma que será capaz de entregar energía limpia a menos de un céntavo por kilovatio hora con esta tecnología nueva. También hace notar que, construir solo una turbina eólica MagLev enorme, bajaría los costes de construcción y mantenimiento, y necesitaría mucho menos superficie que cientos de aerogeneradores convencionales. El coste estimado de construir esta estructura descomunal es de unos 53 millones de dólares.

328 palabras